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為何蚊子愛叮腳丫?因為牠們喜歡「重口味」

過去已有研究顯示,蚊子能在數十公尺外的距離感應到二氧化碳,以判定人類的位置,但它們在獵食時,卻不是直撲呼出二氧化碳的人類口鼻,反而是緊「叮」人類的腳丫子。因為人類腳的細菌會產生各式各樣氣味,當這些氣味混合時,對蚊子就有極大的吸引力。

荷蘭瓦格寧根大學(Wageningen University)科學家以非洲瘧蚊(又稱甘比亞瘧蚊Anopheles gambiae)作為研究對象,這種蚊子擁有一對觸角、兩個下顎須以及一個喙(就是嘴巴上的吸血針)等3大嗅覺器官。而這些器官共能感覺到人類腳丫10種不同的氣味,但卻只有其中一個嗅覺器官能感應到二氧化碳。

此外,在蚊子所感受到的10種氣味中,有5種氣味能夠抑制、阻斷蚊子對二氧化碳的靈敏度,使得蚊子總在接近人體時,會先嗅到氣味較重的腳部。對此,研究專家期待,這項發現將促進新型捕蚊燈
的研發,未來只要設立一個能釋放特定氣味的裝置,就可望輕鬆消滅蚊子,減少瘧疾的傳播。

捕蚊燈

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